‘나무-곤충-새’가 만드는 도시숲의 새로운 생태적 다양성

‘2021년 제1차 생물다양성 서울포럼’ 27일 개최
라펜트l기사입력2021-07-29
「도시숲법」이 지난해 6월 제정되면서, 기존의 공원과 녹지와는 다른 개념의 도시림의 가능성이 열리기 시작했다. 하지만 아직 도시숲에 대한 개념은 일반인들에게 낯선 개념이고 그 중요성에 대한 인식이 낮은 상황이다. 

이에 서울시는 27일에 ‘2021년 제1차 생물다양성 서울포럼’을 ‘도시숲의 지속가능한 이용과 관리’라는 주제로 개최하며, 대중적 관심을 환기하고 시의 정책적 방향성을 점검했다. 

이번 포럼에서는 오충현 동국대 교수가 ‘도시숲의 지속가능한 이용’을 주제로 발제를 하며 도시숲의 개념과 활용방안에 대해서 전했다. ▲최상규 제일엔지니어링 전무 ▲정부희 우리곤충연구소 박사 ▲박찬열 국립산림과학원 도시숲연구과 연구관 등 3명도 발표에 나서 도시숲의 생물다양성을 늘릴 방안에 관한 발표를 했다. 

특히, 이번 포럼에서는 나무-곤충-조류로 이어지는 생태계의 방향성에 맞춰 각 분야의 전문가들이 나와 도시숲을 활용한 새로운 생태환경의 가능성을 살펴보는 시간을 가졌다.


27일에 개최된 ‘2021년 제1차 생물다양성 서울포럼’의 발표를 맡은 오충현 동국대 교수, 최상규 제일엔지니어링 전문, 정부희 우리곤충연구소 박사, 박찬열 국립산림과학원 도시숲연구과 연구관


도시숲 어떻게 발전시킬 것인가?

오충현 동국대 교수가 첫번째 발표를 진행하면서 도시숲의 전반적인 개념과 기능, 지속가능한 운용 방법에 관한 내용을 전했다. 

지난해 6월 「도시숲법」이 제정되면서 도시숲의 조성 및 관리에 관한 법률에서 관련 내용이 정리됐다. 「도시숲법」은 숲의 임업적 이용보다는 휴양과 정서함양 등 3차 서비스 관점으로 만들어진 법이다. 

이런 측면에서 「도시숲법」은 ▲마을숲 ▲경관숲 ▲학교숲을 생활숲으로 규정하고, 가로수도 도시숲의 일종으로 취급하고 있다. 특히, 「도시숲법」 시행령에서는 도시숲의 기능에 생태계 보전을 넣고 있어 도시숲을 활용한 생물다양성에 대한 논의가 충분히 가능하다. 

국가 전체는 생활권 도시숲 면적은 12㎡의 국제적인 수준에 도달했지만, 서울시는 6㎡, 경기도 8㎡가 되며 국제적인 수준에 미치지 못한다. 국민의 60%가 수도권에 거주한다는 것을 고려했을 때 생활권 도시숲 면적은 적은 편이다.

오충현 교수는 “도시숲의 면적을 늘리기 위해서 「도시숲법」을 적극적으로 이용할 것”을 주장했다. 생활권 도시림은 「산림법」에 의한 도시숲과 「도시공원법」에 의한 도시숲을 구분할 수 있는데, 도시숲의 대부분은 「도시공원법」에 의해서 조성되고 관리되고 있다. 

오 교수 “도시공원은 일몰제 등의 제도로 인해서 더 이상 확장하기 어렵다. 하지만 「도시숲법」은 조경녹지 가로수와 같은 수목부터 더 다양한 형태의 도시숲을 포괄하기 때문에 앞으로 체감할 수 있는 도시숲을 늘릴 수 있다”라고 했다.

이와 더불어 그는 도시숲 확대를 위한 방법으로 자연기반해법(NBS)의 도입의 필요성을 전하기도 했다. NBS는 인간이 통제하기 어려운 자연과 통제 가능한 인공물 사이 틈을 메워주는 대안으로, IPBES와 IPCC는 최근 발간한 공동 보고서에서 NBS를 통한 기후변화 완화 효과가 있다고 했다.

NBS는 자연의 유형을 3가지로 구분하는데, 완전한 자연상태와 인공조건을 각각의 유형으로 취급한다. 도시숲에 이런 두 가지 유형을 결합하는 제3의 유형을 적용해 벽면녹화, 옥상녹화, 도시농업 등을 포괄할 수 있다.

환경부 역시 올해 7월 ‘자연기반 온실가스 감축 및 적응전략’을 발표하면서 NBS와 연관된 내용을 담았다. 도시지역의 생태계 서비스 증진을 위해서 NBS관점으로 접근해 옥상녹화, 벽면녹화 등으로 이전에는 녹지를 만들 수 없다고 간주되던 구역을 녹지로 활용할 수 있다. 서울시도 ‘소규모 생태경관 보존지역’, ‘큰나무 등록제’ 등 정책으로 고려하면서, 도시의 생물 다양성 증진을 고민하고 있다. 


식물의 다양성을 늘리면 생물다양성도 함께 늘어

최상규 제일엔지니어링 전무는 도시내 생물다양성을 회복시키는 방안으로 다양한 수종과 재래종의 활용이 필요하다고 제안했다. 

한국은 수도권에 국내 인구 50% 이상이 거주하기에 생물다양성, 생태계보존 등 환경관리의 어려움을 겪고 있다. 정부와 지자체는 다양한 방법으로 근린공원, 생태공원, 도시공원 등을 조성해 도시의 생태적 기능을 복원하기 위해 노력해 왔다. 하지만 단일 수종, 외래종 식재 등으로 인해서 다양성 복원이라는 목표에 도달하지 못하는 경우도 많다.

최 전무는 식재 후보종을 선정할 때 잠재적인 자연식재를 파악하고, 자연식생과 대상식생을 참조해 식물군락 구성종을 파악 힐것을 주문했다. 이와 함께 꼼꼼한 현지조사로 현존식생 올바르게 파악으로 후보종을 골라야 한다고 강조했다. 

이와 함께 다양한 높이와 규모의 수목 배치을 디자인해야 하고, 지역성과 유전자 계통 고려해야 한다. 또한, 생물다양성과 건강성의 상징인 야생조류를 유인하는 수목을 식재해야 한다. 특히, 다양한 종의 새들이 머무르는 ▲감나무 ▲산수유 ▲졸참나무 등이 더욱 증가될 필요가 있다.

그는 생태적 관점이 고려되지 않은 도시 식재를 비판하며, “시각적 아름다움이 생태적 아름다움이 아니다. 자연상태는 흐트러진 혼돈 상태라는 것을 염두해야 한다”라고 하며 복잡성과 다양성을 고려할 때라고 역설했다.

이와 함께 그는 생물다양성을 보전하는 최고의 방법을 생태적 우수공간 보전이라고 하며, 도시 속에 접근금지구역이 필요하다고 했다. 하지만 보호구역 지정은 국립공원 수준의 엄격한 기준을 적용할 필요는 없고, 도시환경에 맞춰 상대적인 관점에서 판정하고, 보호해야 한다고 전했다. 그리고 생태복원의 지평을 넓혀 도시지역의 폐철도, 폐도로, 불법경작 공간 등까지 확대할 것을 주장했다. 

이외에도 최 전무는 생물다양성 증대방안으로 “잔디 식재 멈추고, 다양한 식재종 도입해야한다. 우리가 아직 밝히지 못하는 다양한 생태적 효과를 고려해 잡초를 뽑지 않아야 한다. 그리고 최근 문제로 떠오르고 있는 가로수의 강전정을 금지하고 대책을 강구해야 한다”고 강조했다.


군충에 대한 혐오감을 줄이고, 공존할 때

최근의 기후변화로 인한 곤충의 다양성 감소는 분명한 사실이다. 각 계절의 특이성이 사라지면서 곤충들은 기후 적응에 어려움을 겪고, 식물의 개화 속도와 활동 시기가 맞지 않아 곤충들은 생존에 위협받고 있다.

하지만 기후변화 외에도 곤충이 도시에 살기 어려운 이유는 존재한다. 빈번한 건축물과 도로공사 등으로 인해 식물 서식지가 감소하고, 비슷한 수종과 원예종 식재로 인해서 재래종에 서식하던 곤충의 생존 공간이 사라지고 있다. 

그 결과 환경 변화에 민감한 재래종과 취약종 감소하고, 내성이 강한 모기와 미국선녀벌레 같은 외래종 증가하고 있다. 하지만 외래종 증가라는 현상은 외래종의 강한 생존력에서만 기인한 것으로 아니다.

미국선녀벌레의 경우 원산지와의 기후조건이 다름에도 불구하고, 취약종이 사라지면서 생긴 생태적 빈공간을 차지하고 있으며, 포식자의 부재로 인해 도심에 과도하게 퍼지고 있다.

천적으로 인한 개체 수 조절 실패는 외래종만의 문제는 아니다. 지난해와 올해 서울 곳곳에 대량의 대벌레 출현해 시민들의 눈살을 찌푸리게 했다. 기후변화도 한 가지 원인이지만, 그보다 더 큰 원인은 대벌레의 천적이 사라졌다는 데에서 찾을 수 있다.

정 박사는 “곤충이 도심지에 대량으로 나타난 것은 문제다. 하지만 대벌레는 인간에게 전혀 해를 주지 않는다. 오히려 이 현상을 생태 프로그램으로 활용해 곤충의 혐오감을 없애면 좋지 않았을까 생각을 한다”라면서 도시 내 이상 현상을 역이용할 것을 제안하기도 했다.

이와 비슷한 사례는 한국의 재래종인 개나리잎벌에서도 나타나고 있다. 개나리잎벌의 애벌레들은 개나리 잎에 여러 마리 모이는 특성이 있다. 이런 모습은 인간의 관점에서는 혐오스럽게 보인다. 4월 중순부터 5월 초까지 애벌레가 부화하면, 모습이 혐오스럽다는 이유로 농약으로 방제된다. 

개나리잎벌의 애벌레가 활동하는 시기는 새들이 새끼를 키우는 시기와 겹친다. 사람이 1달 정도 참으면 개나리잎벌 애벌레가 새들의 먹이가 되면서 도시생태계를 이룰 수 있지만, 방제 작업 때문에 전체 생태계가 유지되지 않고 있다.

정 박사는 곤충이 가진 생물다양성을 확보하기 위해서는 천적 곤충 몰살, 토양오염, 수생태 오염 등 생태계 전반에 악영향을 미치는 살충제 살포를 제한을 주장했다. 

또한, “각각의 곤충들이 좋아하는 식물들을 어느 구역에 구획해서 심어둘 필요가 있다. 죽은 나무를 치우지 말고 미소 서식지로 이용해 목식성 곤충과 버섯곤충의 서식지로 활용할 수 있다”라고 하며 다양한 서식환경을 조성해야 함을 강조했다.


도시에서 다양한 새 소리를 듣는 방법은?

박찬열 국립산림과학원 도시숲연구과 연구관은 조류전문가로서 생물다양성의 중요한 척도인 새들이 도시숲에 안착해 생태계를 이룰 수 있는 조건들에 대해서 발표했다.

도시숲 면적이 클수록 다양한 새들이 번식하기 때문에 도시숲의 면적을 늘리는 것이 중요하고, 산지의 경우 무분별하게 조성된 등산로를 관리해야 한다. 박 연구관은 “사람들이 이용할 공간과 이용하지 않을 공간을 구분할 필요가 있다. 목재데크를 설치하면 등산객들을 일정한 길로 인도하기 때문에 효과가 좋다”라고 하며 데크 설치의 장점을 말했다.

고사목은 인간에게는 관리대상으로 제거해야 하지만 딱다구리과의 조류에게는 둥지이자 먹이터이기에 제거하지 말고 푯말을 세워 별도의 관리가 필요하다. 

미국의 경우 도시 주변 새의 1/3가 들고양이들에게 잡아 먹히고 있다. 한국에서도 사정은 크게 다르지 않고, 특히, 꿩과 같은 지면에 둥지를 치는 조류가 들고양이의 주요 목표대상이 된다. 이를 막기 위해서 들고양이의 방제에 적극적으로 나서, 고양이들의 수를 조절해야 한다.

그리고 ▲제비 ▲참새 ▲맷비둘기 ▲까치 ▲딱새 등 오랜 세월 한국인들과 함께 살아왔던 조류를 ‘정서조류’로 개념화해 특별히 보존할 필요가 있다. 그는 “제비는 사라지는 일은 슬픈 일 이다. 그리고 제비가 사라지면 흥부놀부 이야기를 미래세대에게 전달하지 못하는 것도 너무나 슬픈일이다”라고 하며 “문화생물종에 대한 개념을 세우고, 생물문화적 자부심을 갖도록 정책이 바꿔야 한다”라고 하며 문화적 관점에서 생물종의 보존을 주장했다.

이와 함께 박찬열 연구관에 따르면 가로수를 새로운 관점으로 접근해 조류가 서식할 수 있는 환경으로 새롭게 디자인해야한다. 그는 “국토교통부에 따르면 가로수 공간은 노상시설이다. 가로수를 도로의 부산물로 취급하는 이상 특정한 한계를 넘지 못한다. 법과 조례를 수정하거나 제정해서 가로수를 생태네트워크로 만들어야 한다”고 주장했다. 이를 통해서 가로수의 수종을 늘리고, 수관층 확대를 위한 도로 다이어트 등 개선이 이뤄져야 한다고 했다. 
_ 김수현 기자  ·  라펜트
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